2月19日,中科院武汉病毒所研究员石正丽、中国疾病预防控制中心主任高福等专家在国际专业期刊《柳叶刀》发表文章,认为此前国际病毒分类委员会将新冠病毒“2019-nCoV”正式命名为“SARS-CoV-2”,可能会误导公众认为该新冠病毒与SARS类似,且与WHO对该疾病命名COVID-19不一致,建议修改命名为人类冠状病毒2019(HCoV-19)。

  此前,北京时间2月11日晚,国际病毒分类委员会冠状病毒研究小组(CSG)在医学类预印本发布平台发表最新关于新型冠状病毒命名的论文手稿,认为新型冠状病毒是SARS的姊妹病毒,将新冠病毒“2019-nCoV”正式命名为“SARS-CoV-2”。

  2月18日,石正丽、高福等专家在《柳叶刀》发表文章《A distinct name is needed for the new coronavirus(新冠病毒需要一个独特的命名)》中指出,截至2020年2月17日,2019-nCoV在中国和其他24个国家和地区已造成71331人感染,1775例死亡,在生物学,流行病学和临床特征方面与SARS-CoV截然不同。因此,将2019-nCoV命名为SARS-CoV-2具有误导性。“对于这种引起国际关注的流行病毒,它应该拥有自己的独特名称。

  文章指出,2019-nCoV仍在发展中,现在预测当前爆发的结果还为时过早。该病毒可能演变成低致病性但高传播性的冠状病毒,这种冠状病毒可能会在每个冬季复发,就像引起季节性流感的病毒一样。

  文章称,如果命名为SARS-CoV-2,就是在暗示它会导致SARS或相似疾病,尤其是对普通公民甚至一些病毒知识不多的科学家来说无法区分二者区别,可能引发人们对认为是SARS再次发生的恐慌。公众还可能认为,与SARS-CoV一样,一旦当前的暴发结束,2019-nCoV就不会重现。这不利于公众在未来提高预防2019-nCoV感染的警觉性。

  “基于特殊的临床,病毒学和流行病学特征以及新型冠状病毒的不确定性,为避免产生误导和混乱,并帮助科学家和公众更好地沟通,我们(中国)一组病毒学家建议重命名SARS -CoV-2作为人冠状病毒2019(HCoV-19)。这样的名称将病毒与SARS-CoV区别开来,并使其与引起的疾病的WHO名称COVID-19保持一致。”(余毅菁)